.

- 25 November 2016:   

Wielercafe 80 Jaar de Jonge Renner

- 11 December 2016: 

Ballerini.nl bezoekt de Vlaamse Druivencross !!!


Franco Ballerini, deze heerlijk rollende combinatie van lettergrepen zou goed de naam van een Italiaanse operazanger kunnen zijn.  Ballerini zong inderdaad zijn eigen opera, maar wel op de fiets. Een voorstelling met stijlrijke uithalen, maar met  een dramatisch einde.

Ballerini was als Toscaanse wijn. Met de jaren werd hij beter en beter, om pas als dertiger te oogsten. Hij maakte deel uit van misschien wel de meest legendarische klassiekerploeg ooit: Mapei. Ballerini streed om het het kopmanschap met Johan Museeuw, Andrea Tafi, Gianluca Bortolami en Wilfried Peeters. Veel won de Florentijn niet. Maar als hij triomfeerde... Dan was het groots, stijlrijk. Tweemaal was Ballerini soeverein in Parijs - Roubaix: 1995 en 1998. Met name in het modderballet van 1998 danste hij vloeiend over de ruwe Noord-Franse kasseien. Een solo van ruim 50 km.

Na zijn actieve wielercarrière stapte Ballerini in de ploegleiderswagen van de Italiaanse nationale formatie. Met één obsessie: de regenboogtrui. De Toscaanse tacticus triomfeerde met Cipollini, Bettini en Alessandro Ballan. Tussendoor, in 2004, was er zelfs olympisch goud met Bettini. Het leidde tot een innige band tussen Ballerini en 'Il Grillo' (De krekel).

( Franco Ballerini wint Parijs-Roubaix 1998)

De schok bij Bettini was dan ook groot toen Ballerini in 2010 op tragische wijze overleed. "Ik heb een vriend verloren, een broer." De Toscaan zong het laatste deel van zijn levensopera uit in het ziekenhuis van Pistoia. Tijdens een autorally was hij uit de bocht gevlogen en met 100 km per uur tegen een betonnen muur beland. De verwondingen waren voor Ballerini fataal.


11 december 1964

7 februari 2010